美陸軍重新裝備輕型坦克

              來源: 中國國防報作者: 王笑夢責任編輯:葉夢圓2022-07-12

              美陸軍重新裝備輕型坦克

              ■王笑夢

              美國通用動力地面系統公司的“獅鷲”Ⅱ輕型坦克樣車。

              近日,美國陸軍正式宣布,通用動力地面系統公司“獅鷲”Ⅱ輕型坦克通過“機動防護火力”(MPF)輕型坦克項目審核,成為美陸軍下一代輕型坦克。據悉,這一訂單金額高達11億美元,通用動力地面系統公司將為美陸軍先期生產96輛“獅鷲”Ⅱ輕型坦克,最終生產總量達到504輛。

              重新發展輕型坦克

              在“獅鷲”Ⅱ輕型坦克出現前,美國陸軍早已不裝備輕型坦克。

              20世紀90年代中期,美陸軍最后一型M551“謝里登”輕型坦克退役。這種可空降的輕型坦克誕生于冷戰時期,設計初衷是在西歐平原上承擔敵后空降和偵察任務。之后,越戰為其找到用武之地。東南亞綿密的水網稻田,讓戰斗全重達50噸的M48“巴頓”中型坦克舉步維艱,但對于戰斗全重僅15噸且具備泅渡能力的“謝里登”輕型坦克來說,簡直是如履平地。越戰期間,美陸軍先后投入數百輛“謝里登”輕型坦克參戰,發揮了重要作用。到了海灣戰爭,這一情況有所變化。面對伊拉克陸軍裝備的蘇制T-72主戰坦克,“謝里登”輕型坦克毫無優勢可言,僅作為偵察坦克使用。

              海灣戰爭后,“謝里登”輕型坦克逐步退役。原本計劃接替它的XM8“布福德”輕型坦克,由于冷戰結束也停止發展。此后,輕型坦克角色逐漸被M1128“斯崔克”輪式機動車輛取代。這種裝備105毫米坦克炮的輪式戰車擁有較好的遠征部署能力,被美軍廣泛用于伊拉克和阿富汗的“治安戰”。然而,輪式機動火炮系統在戰爭中暴露出多種缺陷,包括裝甲薄弱、生存力低下、主炮后坐力常常造成車輛故障等,加上長時間高強度使用,使“斯崔克”車族損耗嚴重。為此,美陸軍考慮淘汰這種輪式車輛,重新發展履帶式輕型坦克。

              此后,美陸軍先后推出“未來作戰系統”和“地面作戰車輛”兩大項目。被叫停后,美陸軍又推出輕型坦克、步兵戰車和裝甲輸送車3個子項目。其中,輕型坦克項目名為“機動防護火力”。根據美陸軍文件的描述,該項目旨在為未來“步兵旅級戰斗隊”提供高機動野戰直瞄火力支援戰車。一支“步兵旅級戰斗隊”將裝備14輛該型戰車,協助步兵執行攻堅作戰任務,具有較強的反裝甲能力。同時,這種戰車還能夠作為快速反應部隊的主戰裝備,在全球范圍內快速部署。

              “輕量化”的主戰坦克

              通用動力地面系統公司的“獅鷲”Ⅱ輕型坦克方案,參與了“機動防護火力”項目競標,競爭對手是BAE系統公司的M8輕型坦克方案。與具備空降能力的M8輕型坦克不同,“獅鷲”Ⅱ輕型坦克放棄空降要求,采用流行的輕量化主戰坦克設計思路,即擁有不輸于主戰坦克的火力,同時具備更高的機動性和可分級配置的裝甲防護力。

              “獅鷲”Ⅱ輕型坦克戰斗全重34噸,采用重型履帶式底盤,具有良好的承載能力。同時,這也是一款步兵戰車底盤,具備較高的越野機動水平。

              “獅鷲”Ⅱ輕型坦克的炮塔是“縮小版”的M1A2主戰坦克炮塔,采用輕質鋁合金制造,炮塔與車體上皆可披掛附加裝甲。另外,車體還可加裝主動防御系統。

              同是通用動力地面系統公司的產品,“獅鷲”Ⅱ輕型坦克采用與M1A2“艾布拉姆斯”主戰坦克同等火力水平的火控系統。另外,車體正面與后部配備DVE-W駕駛視野增強儀,以提升車輛的態勢感知能力。炮塔后方安裝了新型聲學傳感器,可發現到狙擊手和反坦克火箭彈陣地,協助遙控武器站進行反擊。

              “獅鷲”Ⅱ輕型坦克目前配備一門105毫米線膛炮,對主戰坦克不具有太大威脅。未來,美陸軍考慮為其換裝120毫米口徑滑膛炮,這是“艾布拉姆斯”主戰坦克火炮的改裝版,重量更輕,火力水平卻達到主戰坦克級別。

              輕型坦克回歸背后

              20世紀60年代以來,隨著主戰坦克的興起,坦克劃分出現重要變化。原有的中型坦克和重型坦克由于功能重疊,逐漸合并為主戰坦克,而輕型坦克仍然單獨存在,從而形成主戰坦克與輕型坦克兩大分類。

              近年來,隨著主戰坦克造價越來越高,一些國家傾向于裝備輕型坦克,作為主戰坦克的補充。與此同時,多款戰斗全重在30噸至40噸的坦克陸續面世。

              2017年,印度尼西亞在閱兵儀式上首次公開與土耳其合作研制的“卡普蘭”中型坦克。其戰斗全重32噸,裝有一座帶105毫米線膛炮的雙人炮塔。韓國近年來也推出一款中型坦克,戰斗全重僅25噸,裝有雙人炮塔和105毫米線膛炮。美國通用動力(歐洲)陸地系統公司推出過一款中型坦克,裝有意大利萊昂納多公司開發的炮塔,配備120毫米滑膛炮,戰斗全重達到42噸。

              另外,輕型坦克也層出不窮。2006年瑞典推出一款輕型坦克,該車是在步兵戰車底盤上加裝采用120毫米滑膛炮的雙人炮塔,戰斗全重27噸。俄羅斯的2S25M“章魚”D自行反坦克炮,戰斗全重僅18噸,能夠空降和兩棲浮渡,旋轉炮塔上裝有一門125毫米滑膛炮,實際上也是一種輕型坦克。德國在“拳師犬”履帶式裝甲車底盤上加裝無人炮塔,并采用一門120毫米滑膛炮,作為一款輕型坦克在國際市場上推銷。

              應該說,這股中、輕型坦克研制與裝備熱潮,是輕型坦克重新回歸的表現。值得一提的是,這類在步兵戰車基礎上改裝而來的“兼職”主戰坦克,僅能勝任低烈度作戰任務,以支援步兵作戰為主,而非與對方主戰坦克對決。

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